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Armando Azúa
Armando Azúa

Agronomical Engineer, Catholic University of Chile

Quien soy y que hago:
Mi nombre es Armando Azúa. Me gradué de Ingeniero Agrónomo en la Pontificia Universidad Católica de Chile el año 1998. Me dedico a muchas cosas, principalmente relacionadas con la fisiología y biología molecular vegetal. Por ejemplo, participo en la creación de nuevos portainjertos para plantas de vides utilizadas en la producción de uva de mesa y para vino, y en el futuro también en la creación de nuevas variedades de mandarinas y limones sin semillas. También trabajo en el cultivo in vitro de diversas especies vegetales. Sin embargo, también tengo otros intereses relacionados con la astrobiología, y trabajo con microorganismos que viven en condiciones extremas, como los que viven en lagunas de altitud en la Cordillera de Los Andes y otros que viven en condiciones desérticas. Recientemente comencé una colaboración con Benito Gómez de la Universidad de Antofagasta estudiando comunidades microbianas que él encontró creciendo bajo piedras de cuarzo en la costa del Desierto de Atacama.

Mi área de expertise:
Esa es una pregunta difícil! Supongo que tengo tantos intereses que no me acomoda encasillarme en un área en particular. Por supuesto tengo mayor experiencia en el terreno biológico, y hago más trabajo práctico en las áreas señaladas anteriormente, pero me gusta leer sobre muchas otras distintas cosas, desde paleontología a pintura impresionista. A veces mi iniciativa me permite fusionar algunos de mis intereses, y por ejemplo, estoy a cargo de experimentos de modificación genética de plantas en condiciones de microgravedad en la que será la primera misión que Chile realizará en el espacio, donde un astronauta chileno (yo no lamentablemente!) irá a la Estación Espacial Internacional.

Como llegué a interesarme en esta profesión:
Desde joven me gustó aprender de todo; programas de televisión como Cosmos, de Carl Sagan, las aventuras de Jacques Cousteau y Vida en la Tierra de David Attenborough estimularon mi imaginación y me condujeron en el camino de la exploración y el aprendizaje. Ya que crecí en una ciudad minera en el desierto de Atacama, y con la guía de mi padre, desde muy pequeño mis hermanos y yo estábamos acostumbrados a ir en la búsqueda de fósiles, observar aves y otras actividades que abrían la mente, como la astronomía (tenemos un telescopio semi-profesional), la arqueología, la geología y otras tantas cosas interesantes cosas que se pueden hacer fuera de la ciudad. Desde los 15 años de edad ya leía con gran interés revistas como National Geographic y Scientific American.

Mi educación y entrenamiento:
Mi enseñanza básica y media la realicé en el Colegio Chuquicamata, en una ciudad minera cercana a la Cordillera de Los Andes en medio del desierto de Atacama. También estuve de intercambio en Huntington Beach, California. Luego realicé mis estudios universitarios en Santiago. Durante ese período volví a USA nuevamente en un intercambio universitario con la Universidad de California en Davis. Luego de obtener mi título de Ingeniero Agrónomo, obtuve un MSc. en bioquímica en la Universidad de Chile.

Lo que me gusta de mi trabajo:
En mi caso, aún cuando mi trabajo principal es la investigación en plantas, mi jefa me deja divagar intelectual y experimentalmente en otras áreas, como temas relacionados con la astrobiología. Esto me permite continuar el desarrollo de mis ideas en tópicos de microorganismos de ambiente extremos. Siempre estamos explorando nuevas oportunidades, y por ejemplo, estamos estableciendo contactos preliminares con gente de las Islas Galápagos en relación a una posible colaboración conjunta con los esfuerzos que ellos desarrollan para proteger plantas en peligro de extinción a través de su multiplicación in vitro.

Lo que no me gusta de mi trabajo:
Ya que la mayor parte de la investigación depende de financiamiento externo, gastamos bastante tiempo en escribir proyectos y propuestas con el fin de obtener suficiente recursos para realizar ciencia. Ya que esta es un área altamente competitiva, no se es siempre exitoso, aún cuando las ideas sean buenas. Esto significa que la mayor parte del tiempo no se puede hacer todo lo que uno quisiera, y en este aspecto la vida de uno es más bien impredecible en comparación con otros trabajos donde se pueden planear los pasos futuros con un mayor grado de certeza.

Mi consejo para alguien interesado en esta ocupación:
La investigación puede ser extremadamente interesante, retadora y estimulante, pero ciertamente es un área en la que la mayoría de la gente no se enriquece. Se ha de tener en mente que hay otras ocupaciones en las cuales desde el comienzo se ganará más dinero. Sin embargo, la mayor parte de los científicos realmente disfrutan con lo que hacen, algo que el dinero no puede comprar. Así, mi consejo es, ¡¡sigue tu corazón (y mente) !!

 FirstGov  NASA


Editor: Brian Day
NASA Official: Liza Coe
Last Updated: April 2006
Students Contact: Loretta Hidalgo
  (loretta@spacegen.org)
Teachers Contact: Liza Coe
  (Lizabeth.K.Coe@nasa.gov)