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Benito Gomez
Benito Gomez

Bioquímico, Universidad de Antofagasta
Director Instituto del Desierto

Mi nombre es Benito Gómez. Soy un Bioquímico chileno y trabajo en la Universidad de Antofagasta, en el norte de Chile, desde 1987. Mis actividades universitarias incluyen la dictación de asignaturas de Bioquímica a estudiantes de pregrado y postgrado. Mi investigación se centra en el estudio de la vida microbiana presente en el Desierto de Atacama, particularmente, el aislamiento y caracterización bioquímica de microorganismos fotosintéticos y comunidades microbianas. También tengo trabajo administrativo como director del Instituto del Desierto (www.uantof.cl/indes).

Recuerdo que la Biología me atrajo desde mi niñez; más tarde, durante la enseñanza media, me interesé en la Química. Luego, al momento de decidir sobre mis estudios universitarios, descubrí la Bioquímica, una combinación de las dos disciplinas que me gustaban. Paralelamente, siempre tuve una gran atracción por aquellas imágenes de las películas y de las lecturas de ciencia ficción, que mostraban a los científicos vistiendo delantales blancos y trabajando con tubos de ensayos en el laboratorio. Así, decide estudiar Bioquímica en la Universidad de Chile, en Santiago.

Mi educación básica, media y universitaria la realicé en Santiago en el sistema educacional público. Luego, viajé a Estados Unidos para obtener mi grado de Ph.D. en Fotobiología en Brandeis University, localizada en la ciudad de Waltham, Massachussets (en la cercanía de Boston).

Existen varios aspectos de mi trabajo que me gustan: trabajar en temas de investigación que son total o parcialmente desconocidos; hacer preguntas sobre fenómenos naturales; acercarme a los problemas biológicos desde un punto de vista molecular; estar en contacto con gente inteligente; viajar al extranjero; enseñar ciencia a jóvenes; ser estimulado intelectualmente; buscar ideas y resultados potencialmente útiles.

Sin embargo, hay otros aspectos de mi trabajo que no me gustan mucho: el papeleo administrativo; la burocracia universitaria; estar casi siempre en busca de fondos para investigar; a veces, demasiadas horas de clases; dificultades para desconectarme mentalmente de mi trabajo durante las vacaciones; la presión por publicar.

¿Mi consejo para alguien interesado en este tipo de trabajo? Tratar de obtener tanto como sea posible de sus cursos de ciencias básicas; mantenerse constantemente preguntando “¿por qué?, ¿cómo?, ¿cuándo?, ¿dónde?” durante su entrenamiento formal y más tarde en su trabajo; estar preparado para constantemente intentar estar al día en la disciplina científica que se escogió.   

  

 FirstGov  NASA


Editor: Brian Day
NASA Official: Liza Coe
Last Updated: March 2006
Students Contact: Loretta Hidalgo
  (loretta@spacegen.org)
Teachers Contact: Liza Coe
  (Lizabeth.K.Coe@nasa.gov)