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Chris McKay
Chris McKay

Científico Planetario
Space Science Division
NASA Ames Research Center
Director de la Expedición

¿Quién soy y qué hago?
Recibí mi doctorado en AstroGeofísica de la universidad de Colorado en 1982 y he sido un científico de investigación con el Centro de Investigación de NASA Ames desde ese tiempo. Mi investigación actual está enfocada en la evolución del sistema solar y el origen de la vida.

Yo también estoy implicado activamente en la planificación para las misiones futuras de Marte incluyendo la creación de establecimientos humanos. Estoy involucrado en la investigación de ambientes parecidos a Marte que existen en la Tierra. He viajado a los valles secos antárticos, a Siberia, al ártico canadiense, y al desierto de Atacama para estudiar la vida en estos ambientes semejantes a Marte.

Fui co-investigador en la sonda espacial de Titan Huygen en 2005, la misión del aterrizador de Mars Phoenix para el año 2007, y Mars Science Lander (la misión del aterrizador de ciencia de Marte) para 2009. Soy actualmente científico del programa para Robotic Lunar Exploration Program (Programa de la Exploración Lunar Robótica).

Lo que ayudó a prepararme para este trabajo
Como estudiante universitario yo estudié física e ingeniería mecánica. Pienso que esto fue una opción buena para mí puesto que ha sido fundamental para todos los amplios enfoques de la investigación necesarrias para mí en la investigación actual.

El camino de mi carrera
Cuando yo estuve en la escuela estudié la física y de la física gravité hacia astrofísica. En 1976 fui estudiante de primer año de posgrado en el departamento de Astrogeofísica en la Universidad de Colorado, Boulder. Ese mismo año Viking aterrizó en Marte. Los resultados eran muy misteriosos para mí. Aquí se encontraba un planeta con todos los elementos necesarios para sostener la vida (CO2, H20,N2) en su atmósfera, con evidencia de agua líquida en el pasado pero no había señales de vida. Parece que Marte tuvo "las luces prendidas pero no había nadie en casa". Llegué a sentirme cada vez más interesado en la vida y cómo se origina, sobrevive y cambia un planeta.

En 1980 solicité mi aplicación a la NASA para ser estudiante graduado interno de verano en el programa de la biología planetaria. Fui aceptado y me mandaron a trabajar en NASA Ames con Jim Pollack. Mientras estuve en Ames me encontré con Imre Friedmann de Florida State University y me involucré en el trabajo microbiológico en los valles secos de Antártida. Llegué a estar cada vez más interesado en la vida y planetas y continúo hasta hoy conduciendo la investigación en esta área con un foco especial en Marte y con muchos viajes a la Antártica.

Lo que me gusta más de mi trabajo
Como científico yo encuentro dos cosas que me ayudan en mi trabajo. Primero la ocasión de pensar profundamente acerca de problemas y observaciones. No es fácil para mí hacer esto en mi oficina (excepto tarde de noche) y generalmente hago mi pensamiento profundo cuando estoy en el campo (especialmente en Antártida) o en reuniones y al visitar otras instituciones.

La segunda parte importante del proceso creativo para mí es hablar con colegas. Para mí, implicando la capacidad del idioma -- también funciona con escribir pero hablar es aún mejor -- causa que el cerebro procese información de maneras nuevas y creativas. A menudo durante este proceso yo descubro las conexiones entre las cosas que previamente a mí no se me habían ocurrido.

 FirstGov  NASA


Editor: Brian Day
NASA Official: Liza Coe
Last Updated: March 2006
Students Contact: Loretta Hidalgo
  (loretta@spacegen.org)
Teachers Contact: Liza Coe
  (Lizabeth.K.Coe@nasa.gov)