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Lauren Fletcher
Lauren Fletcher
Ingeniero, Ciencias Biologicas
NASA Ames Research Center

¿Quién soy yo y qué hago?

Soy ingeniero de equipos necesarios para las ciencias biológicas. Actualmente, estoy trabajando como un microbiólogo ambiental en los desiertos hiper-áridos de Perú y Chile para tener una mejor comprensión de cómo y dónde los científicos buscan vida. Mi meta es usar este conocimiento y diseñar nuevas metodologías y tecnologías que puedan enviarse a nuestros planetas vecinos en el intento de encontrar respuestas a dos de nuestras preguntas más fundamentales: “Hay vida fuera de nuestro planeta?” y, “Nos parece (biológicamente) posible a nosotros?”

Áreas de experiencia

Ciencias Biológicas, Ingeniería General (Eléctrica, Mecánica, Termal, Electrónica, etc.), Físicas, Matemáticas, Ingeniería y Ciencia Ambiental, Ciencias Planetarias.

¿Qué ayudó a prepararme para este trabajo?

Una curiosidad insaciable, estar dispuesto a trabajar duro (y a veces sin pago), no estar asustado de aprender algo nuevo, y realmente creyendo en el valor de estos proyectos para el bienestar de humanidad.

Mi educación y entrenamiento

Tengo mi pre-grado en física de la ingeniería de la universidad de Nevada en Reno. Este es un grado combinado de la física e ingeniería eléctrica. Estudié además informática, matemáticas, ingeniería industrial, y periodismo. Esto me dio el curso a un  estudio muy amplio que proporcionó el motivo para poder entender muchas áreas en un nivel general. He terminado la mitad de un master en la Universidad de Stanford que estudiaba la ingeniería industrial y ciencias médicas. Mi interés en la ingeniería y ciencias ambientales que ha venido del trabajo con muchos microbiólogos talentosos de Ph.D. y de leer todo todo lo que he podido encontrar sobre el tema. Terminaré muy probablemente la maestría en Ingeniería y Ciencias Ambientales y continuaré en un programa de Ph.D.

El camino de mi carrera

Comencé como interno en el Centro Espacial de Johnson en Houston trabajando en el diseño de herramientas para el uso de los astronautas en el espacio y para el entrenamiento de los astronautas. Después de la graduación, fui encargado de una instalación de pruebas de sistemas de iluminación y el ambiente. Tuve la responsabilidad de diseñar y probar nuevas lámparas para uso en el transborador y la estación espacial internacional. Después de un año, fui al Centro de Investigaciones de Ames en California donde tuve la responsabilidad de diseñar algunos equipos y la calificación de todos los equipos para el vuelo del transborador STS-90, que era un vuelo dedicado a investigaciones de las ciencias de vida espacial. Después de este vuelo fui el ingeniero principal de sistemas para el proyecto de investigación biológico de la estación espacial en el cual era responsable de asegurar de que todo el equipo diseñado para este proyecto funcionara correctamente con la estación espacial (tal como las conexiones para refrigeración mecánico termal, eléctrico y la energía, y las comunicaciones). Por varios años trabajé concurrentemente en la Universidad de Stanford en sistemas de la detección microbiológicas y por los tres años pasados he trabajado en las tecnologías ambientales de la microbiología y las tecnologías de detección de vida para el proyecto “Vida en Atacama.”

¿Qué me gusta de mi trabajo?

Las cosas que me encantan de mi trabajo son que yo trabajo con mucha gente talentosa alrededor del mundo, que puedo trabajar en el campo en muchos lugares interesantes, que yo mismo consigo hacer el trabajo en el laboratorio, yo puedo explorar el mundo, que hay tanto que aprender y entender que se puede hacer casi cualquier cosa que quieras, y recibo la satisfacción que mi trabajo es para el bienestar de humanidad.

¿Qué consejo le daría a alguien que esté interesado en esta carrera?

Ante todo, no necesitas ser el mejor estudiante de la clase (aunque cuanto más estudies ahora, mejor te irá en el futuro) y tampoco necesitas saber hoy lo que quieres hacer con el resto de tu vida. Si tienes interés en algo, lee todo lo que puedes sobre el tema, pero, no pares con la lectura, encuentra alguna manera de hacer algo al respecto de ese interés ahora mismo. No esperes! Encuentra a alguien que hace lo que tú deseas hacer (o cosas similares) y pregúntales si puedes trabajar para ellos. Si dicen “no” busca hasta encontrar a alguien que te diga “sí.” Nunca, nunca aceptes “no” como respuesta. Siempre he encontrado que si eres curioso, entusiásta, y dispuesto a trabajar duro (y a veces sin pago), vas a encontrar a alguien que te dirá “sí.” Y si todavía no encuentras a alguien que diga, “si,” hazlo de todos modos. Siempre hay concursos de ciencia y de ingeniería. Sigue este camino y te encontrarás haciendo las cosas que te gustan hacer.

 FirstGov  NASA


Editor: Brian Day
NASA Official: Liza Coe
Last Updated: April 2006
Students Contact: Loretta Hidalgo
  (loretta@spacegen.org)
Teachers Contact: Liza Coe
  (Lizabeth.K.Coe@nasa.gov)